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La contaminación del aire cae un 42 % en Zaragoza durante la segunda quincena de marzo

Las medidas de restricción de la circulación derivadas del vigente estado de alarma han provocado entre los días 14 y 31 de marzo el desplome del dióxido de nitrógeno en las principales ciudades de España, como consecuencia de la caída del tráfico motorizado

Un Informe de Ecologistas en Acción concluye que la reducción drástica del tráfico se está traduciendo en una mejora sin precedentes de la calidad del aire en las ciudades españolas, muy por debajo de los límites legales e incluso las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. La inestabilidad atmosférica de marzo también ha contribuido a la mejoría

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Los niveles de NO2 registrados durante el estado de alarma son los más bajos para la segunda quincena del mes de marzo de la última década en todas las ciudades analizadas.

El informe elaborado por Ecologistas en Acción «Efectos de la crisis de la COVID-19 sobre la calidad del aire urbano en España» analiza los datos oficiales de dióxido de nitrógeno (NO2) recogidos en 7 de las 8 estaciones de la red municipal de control durante el mes de marzo de los ocho últimos años, dado que la octava estación carecería de representatividad al haber entrado en funcionamiento en 2018. En conjunto, son 125 estaciones de medición repartidas entre las 24 principales ciudades españolas y se cotejan los valores del citado contaminante en marzo de 2020 con los diez años anteriores. El estudio, por tanto, muestra una foto fija de la calidad del aire urbano en el último mes, antes y después de la declaración del estado de alarma y las medidas de confinamiento. La organización ecologista subraya que esta reducción de la contaminación se ha producido en el marco de una situación extrema, en absoluto deseable, que está originando graves problemas a muchísimas personas.

Entre sus principales conclusiones, destacan:

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– Desde la declaración del estado de alarma el pasado 14 de marzo, se ha producido una reducción drástica de los niveles de contaminación atmosférica por dióxido de nitrógeno (NO2) en las principales ciudades españolas, reducción que se ha cuantificado en un 55 % de los niveles de contaminación habituales en estas fechas, durante la última década. Para el caso de Zaragoza, dicha disminución es del 42 % en promedio para toda la red, alcanzando también un 55 % en la estación Centro.

– La mejora de la calidad del aire está siendo general, tanto en los centros de las ciudades como en las periferias urbanas, al igual que son generales las medidas de limitación de la circulación adoptadas. Si bien persiste una cierta diferencia entre la contaminación registrada, mayor en las estaciones orientadas al tráfico que en las de fondo urbano.

– Los niveles de NO2 registrados durante el estado de alarma son los más bajos para la segunda quincena del mes de marzo de la última década en todas las ciudades analizadas. Se mantienen además muy por debajo del valor límite y la guía anual de la OMS, cuando en las estaciones de tráfico dicho umbral se supera frecuentemente en el mes de marzo.

– Territorialmente, se aprecia una menor reducción de la contaminación en las ciudades de la cornisa cantábrica, debida quizás a factores meteorológicos no identificados. En cambio, las ciudades del litoral mediterráneo son las que más han rebajado los niveles de NO2, hasta concentraciones en ocasiones propias de estaciones rurales de fondo.

– Las precipitaciones y la inestabilidad atmosférica predominantes durante el mes de marzo también han contribuido de manera importante a mejorar la calidad general del aire.

– El dióxido de nitrógeno (NO2) es el contaminante típico emitido por los tubos de escape de los automóviles (además de por las calderas industriales y domésticas), por lo que su evolución está directamente ligada a las emisiones del tráfico motorizado, siendo ésta su principal fuente en las ciudades y el principal factor que influye en la calidad del aire urbano.

– El NO2 provoca cada año en España alrededor de 7.000 muertes prematuras, según el Instituto de Salud Carlos III y la Agencia Europea de Medio Ambiente. Es un gas irritante que agrava las enfermedades respiratorias y merma la resistencia a las infecciones, por lo que su significativa reducción es una buena noticia, en el contexto de emergencia sanitaria actual.

– Aunque no son objeto del informe, las partículas en suspensión (PM10 y PM2,5) y el ozono troposférico también han disminuido de forma notable en la segunda quincena de marzo. La drástica reducción de las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx), principal contaminante precursor del ozono, puede haber contribuido a esta circunstancia, junto al tiempo inestable y lluvioso.

– La crisis de la COVID-19 demuestra que la reducción estructural del tráfico motorizado y los cambios en las pautas de movilidad son la mejor herramienta para rebajar la contaminación del aire en las ciudades, aun teniendo en cuenta la excepcionalidad de la coyuntura extrema que estamos viviendo.

En definitiva, esta dramática situación creada por la COVID-19 viene a corroborar algo en lo que viene insistiendo Ecologistas en Acción y toda la comunidad científica: que la reducción del tráfico motorizado en las ciudades tiene claros efectos en la disminución de la contaminación, algo que a su vez supone una mejora sustancial de la salud pública.

Una vez se salga de esta dura crisis, del confinamiento y las limitaciones a la circulación de las personas, tal constatación debería marcar las políticas de movilidad urbana, implantando zonas de bajas emisiones ambiciosas, recuperando el transporte público y potenciando la bicicleta y el tránsito peatonal como medios de transporte preferentes alternativos al vehículo privado. Algo de lo que debería tomar buena nota el ayuntamiento de la ciudad, en consonancia con la obligación de aplicar tales criterios avanzada por la reciente declaración de emergencia climática del gobierno central.

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